中国古代史:历史发展的脉络——“侯爵制度”

来源: 未知 作者:admin 编辑:admin 2020-03-31 09:29

  这首豪气冲天的古诗出自唐朝著名边塞诗人李贺之手,大概意思是说:“男子汉大丈夫为什么不腰悬宝剑,去收取关山五十州?请你看看凌烟阁上的王侯将相,有哪一个书生被封做了万户侯?古往今来,每一位军中将士的梦想都是在战场上奋勇杀敌,最终得以封侯拜相、扬名立万。那么中国古代的侯爵制度有着怎样的历史渊源和发展历程?不同爵位之间等级高低又该如何划分?

  根据先秦政书《通典》的记载,中国的封爵制度早在先秦时代的夏商时期就已经初现雏形。当时的爵位等级由高到低依次为:公、侯、伯、子、男五种,封爵的主要对象是王室成员和上古贤王的后世子孙,夏商君主赐其爵位,命其守卫四方、缴纳贡品;另外夏商时期的爵位继承制度和后世周王朝没有区别,都是以家族内部代代传承为继承方式,比如殷商时期的西伯侯姬昌,其祖父正是上古时期的部落领袖周太王,爵位等级为伯侯。

  西周时期,中国的侯爵制度达到了一个空前完备的程度。在“分封制”中,同样划分为公、侯、伯、子、男五个等级,不同爵位之间互相联系、层层管制。其中最高一级为诸侯,封地称国,大多由王室成员世袭,再往下依次为卿、大夫和士三个等级。各个侯爵在自己的封地内享有着最高的统治权力,但周天子一旦有了战争等国家大事,诸侯必须派兵随同作战。

  西周的“分封制”前期让国家层层联系,贵族王室之间互相制衡协同,将“家天下”的特色发挥到了极致;但是到了西周后期,经过代代革新的侯爵之间血脉已经不如初期纯正,而且随着本身实力的提升,对于周天子的统治也开始发起了挑战,直接导致了中国历史上最伟大的乱世——春秋战国正式开启。

  春秋时期,各国的爵位封赏制度依然沿袭了西周“世卿世禄”的方式,以家族继承为主。然而随着春秋末期学术思想的空前发展,“世卿世禄”的选拔封赏制度逐渐激起了一定社会矛盾的爆发,最终在战国时期走向覆亡,另一种全新的选拔封赏制度——“军功爵”制诞生了。

  战国时期,魏国第一个开始变法图强。一代雄主魏文侯任用兵家吴起、李悝等人将魏国自上而下的进行了改革,并由此一飞冲天、称霸中原。魏国在变法之中,将古老的侯爵世袭制度改进为“食有劳而禄有功”的方式,赏赐的多寡和能力、功劳直接挂钩,相对而言更加公平公正,老百姓勤劳致富、士兵们英勇顽强,使得魏国成为了战国时期诸侯中的第一任霸主。

  魏国变法图强之后,第一个遭殃的便是西部边陲落后的秦国,接连的挫败和领土的丢失让秦国人损失惨重、几乎灭国。于是,秦孝公开始任用法家商鞅在国内进行变法图强,而商鞅要做的第一步,就是改革秦国落后的选拔赏赐制度。商鞅在魏国变法的基础上,对“食有劳而禄有功”这一方式进行了改进和强化,创造出一种以军功为核心的选拔赏赐制度——“军功爵”制。

  “军功爵”制将爵位等级划分为二十级,由低到高依次为:公士、上造、簪袅、不更、大夫、官大夫、公大夫、公乘、五大夫、左庶长、右庶长、左更、中更、右更、少上造、大良造、驷车庶长、大庶长、关内侯和彻侯。

  在秦国,想要得到封赏和爵位,必须要用军功来换取,说的简单粗暴一点,就是用敌人的首级来赢得自己的爵位俸禄。斩首越多,斩首的敌人官职越高,那么这名士兵所得到的赏赐就越多,所以经过变法图强之后的秦国士兵在战场上往往是勇猛精进、英勇顽强,最终横扫六国、一统九州,建立了大秦帝国。

  “军功爵”制的创立,让爵位不再高不可攀,每一个有能力的人都可以凭本事去争取,大大提高了秦国爵位制度的公平程度,有着划时代的意义,甚至可以说它是秦国统一六国的根本制度;然而“军功爵”制度却也惹恼了秦国原本的旧贵族群体,以前因世袭制带来的优越感不复存在,这对于没有能力的贵族而言难以接受,虽然旧贵族最终让商鞅死于非命,但历史发展的趋势却不可逆转,古老的“世卿世禄”制度最终还是融入历史长河,化作了缕缕烟尘。

  当然,秦国“军功爵”并非有百利而无一害,军功受爵的特征激发了人类身体中的原始血脉,人人为战而生、为战而死,国家和人民变成了一台庞大嗜血的战争机器,这对于老百姓而言并不是什么好事。

  西汉时期依然使用的是秦朝“军功爵”制度,不过因避讳汉武帝名字而将彻侯改为“列侯”,并在“列侯”之上新增高级爵位“王爵”。到了汉朝末年,随着儒家思想在全国范围内的传播和影响,“仁爱”成为了国家文化中的主流思想,嗜血的“军功爵”制逐渐让老百姓感到厌恶,最终覆亡。

  纵观中国先秦两汉的侯爵制度,有这样一条发展脉络:从家族承袭到公平竞争。而这条脉络,也是中国古代从奴隶制社会向封建社会过度的一个标志,旧贵族特权的消亡,是平民的崛起。从“军功爵”开始,奴隶制社会中以亲疏血缘为选拔分封的体系就此成为历史,以功劳和能力为核心的全新侯爵制度开始活跃于历史舞台,并一直沿用到了清朝末年。侯爵制度的变化就像一跟经络一样指引着我们去认识历史的发展和文明的过渡历程,对中国历史的发展产生了重要影响。

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